Description de la ville Paris, Frans Hogenberg

24 juillet 2019

Date : 1590   Format : 28,5 x 22,5 cm

Cette carte très factuelle, décrit l’état des forces en présence au moment du siège de Paris par le roi Henri IV. Sa date (la dernière décennie du XVIe siècle), son auteur (dont la production fait alors référence) et son titre (Description de la ville de Paris, avec les villes, cités et villages circonvoisins) en font une introduction naturelle à notre site. À défaut de dessiner un contour précis de ce territoire qui, peu à peu, au cours des siècles, deviendra l’Ile-de-France, cette représentation est la première à figurer l’espace « ressenti » d’un territoire s’étendant de la vallée de l’Eure à la Ferté-sous-Jouarre, c’est-à-dire à peu de chose près le territoire actuel de l’Ile-de-France.
La singularité de la carte repose sur la complémentarité des deux types de représentation, Paris en plan, les autres villes rendues, avec beaucoup de réalisme, en vue cavalière. Si l’on dépasse le cadre factuel du document (par exemple le positionnement des troupes en présence), on en apprend beaucoup sur l’état du territoire, même si, en raison de son ancienneté, certains détails doivent être considérés avec prudence. La représentation des villes « circonvoisines » n’est pas neutre. Celles ayant fait l’objet d’un siège (comme Étampes, Corbeil ou Lagny) sont présentées avec leurs murailles, alors que les villes de la vallée de la Seine acquises à Henri IV (comme Meulan ou Mantes) sont montrées comme des villes ouvertes, alors qu’elles étaient à l’époque fortifiées. Notons pour Paris quelques indications précises sur la rive gauche, qui rendent compte de l’importance des deux abbayes de Saint-Germain-des-Prés et des Cordeliers. Des moulins sont également figurés. Cette carte est aussi intéressante par son rendu des espaces naturels et cultivés (champs en lanières, haies).

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